Es una planta solanácea, americana, la nicotina Tabacum, de cuyas hojas se obtienen distintas formas destinadas al consumo humano (cigarrillos, cigarros puros, pipa, tabaco de mascar, etc.). La forma más extendida de consumo de tabaco es el cigarrillo, en cuyo humo se han identificado alrededor de 4000 componentes tóxicos, entre los cuales, los más importantes son los siguientes:

  • Nicotina: sustancia estimulante del sistema nervioso central, responsable de los efectos psicoactivos de las sustancia y de la intensa dependencia física que el tabaco provoca.
  • Alquitranes: sustancias probadamente cancerígenas, como el benzopireno, que inhala el fumador y las personas que comparten con él ambientes cerrados.
  • Irritantes: tóxicos responsables de la irritación del sistema respiratorio (faringitis, tos, mucosidad, etc.)
  • Monóxido carbono: sustancia que se adhiere a la hemoglobina dificultando la distribución de oxígeno a través de la sangre.

Efectos

Entre los efectos más importantes que provoca el consumo habitual de tabaco, podemos mencionar los siguientes:

Riesgos

El tabaquismo es considerado en la actualidad como la principal causa prevenible de enfermedad y muerte prematura. Diversas investigaciones lo ha asociado con un número considerable de enfermedades, por lo que su reducción  se ha convertido en uno de los principales desafíos para la salud pública.

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La nicotina es, de todas las sustancias psicoactivas, la que genera mayor dependencia en el plano psicológico, y se presentan reacciones de ansiedad y depresión, consecuentes a la dificultad para dejar de fumar. 

De los múltiples riesgos sanitarios demostrados, se resaltan los siguientes:

  • Faringitis y laringitis
  • Dificultades respiratorias
  • Tos y expectaciones 
  • Úlcera gástrica
  • Cancer pulmonar
  • Cancer de boca, laringe, esofago, riñon, y vejiga
  • Bronquitis y enfisema pulmonar
  • Cardiopatías: infartos de miocardio y angina de pecho

 

El consumo de tabaco durante el embarazo se ha asociado con bajo peso al nacer y prematurez.

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